martes, 3 de julio de 2018

David E. Pingree. Perfil.







David E. Pingree





La astrología ya no es lo que solía ser, y los expertos en el campo son difíciles de encontrar. Hay uno en la Universidad de Brown, otro en Beirut, y un tercero, David E. Pingree '54, es un residente Junior Fellow en Lowell House.
Mientras todavía estaba en la escuela secundaria, Pingree comenzó a leer literatura sánscrita "del mismo modo que uno podría recoger a Thoreau o Emerson", y continuó su estudio del idioma después de su admisión en el Colegio. Utilizó el sánscrito como una herramienta para ampliar su conocimiento de "las conexiones culturales entre Occidente e India". Pingree, a pesar de su propio apego a este campo extraño, reconoce que es inusual, y se divierte cuando personas que no son sus colegas muestran interés en ello.
Aparentemente la información astrológica y astronómica se extendió con gran rapidez entre las sociedades antiguas y medievales, y "pronto quedó claro" para Pingree que la historia de estos dos temas proporcionaría una excelente visión de las relaciones pasadas entre Occidente y Oriente. Con el fin de obtener un conocimiento más profundo de la astrología, Pingree pasó un año en Poona estudiando informalmente bajo un astrólogo indio real. Su instructor, al que llama "un tipo bastante inteligente", leyó los cielos antes de emprender cualquier aventura importante, lo que no sorprende cuando uno recuerda que casi el noventa por ciento de la población de la India está muy influenciada por las creencias del horóscopo.
Pingree, sentado en una pequeña pila de libros que ocupan la mayor parte del espacio de su habitación, describió la historia de la lectura del futuro en las estrellas. Esta pseudociencia, explicó, comenzó hace unos 4.000 años en Babilonia, donde fue utilizada para predecir cosas como inundaciones, guerras, hambrunas y el destino de los reyes. Finalmente, la astrología llegó a Grecia e India, y más tarde comenzó a florecer en Egipto. Alrededor del año 300 aC se idearon complicados sistemas de epiciclos y excéntricos para explicar y predecir con precisión los movimientos de los planetas. Al mismo tiempo, las habilidades horoscópicas se volvieron más complejas, utilizando relaciones geométricas entre las posiciones planetarias, además de las observaciones más antiguas de eclipses, conjunciones y retrocesos. Los astrónomos también llevaron su propio trabajo a un nivel personal, haciendo predicciones sobre individuos y catástrofes nacionales.
Uno de los manuscritos que Pingree ahora está traduciendo y anotando es un buen ejemplo de la manera en que las teorías astrológicas viajaron de una cultura a otra. El texto, adquirido por la Universidad de la Biblioteca Katmundu, es una traducción india de 300 dC de la obra griega del siglo II sobre horóscopo: la única copia restante en el mundo.
En Europa desde el 550 hasta el final del siglo VIII, la astrología era prácticamente inexistente "debido a la decadencia social y económica" que sofocó la mayor parte de la actividad intelectual. El cristianismo y un movimiento relacionado contra la predestinación dominaron efectivamente el pensamiento hasta principios del siglo IX, cuando la horoscopia que se había exportado a Oriente regresó una vez más a Europa. En este momento, los textos árabes fueron traducidos al griego y al latín, y se nombraron astrólogos de la corte. Durante el Renacimiento, tanto la astronomía como su primo místico prosperaron.
Incluso Kepler, señaló Pingree, hizo la mayor parte de su vida haciendo predicciones astrológicas. Pero el siglo 18, con el crecimiento de la ciencia, particularmente de la astronomía, puso fin a la adivinación del destino horóscopo.
India, sin embargo, todavía se adhiere a las antiguas creencias. Hace un año, su población se preparó para la destrucción del mundo, que se predijo a partir de la conjunción de ocho cuerpos celestes. Afortunadamente, la predicción exacta del evento le dio a la gente la oportunidad de evitar el desastre: "El mundo no fue demolido", explicó Pingree con una sonrisa, "porque rezaron lo suficiente".


 https://www.thecrimson.com/article/1963/2/23/david-e-pingree-pastrology-is-not/